Hoaxes‎ > ‎

HOAX: Auto smelt weg tijdens hittegolf in Italië

De Hoax-Wijzer | 25/08/2015 | Update: --



Sinds augustus 2015 circuleert op verschillende media het verhaal van een auto die begon te smelten als gevolg van een hittegolf in Italië. Het gaat hier echter om een hoax: de auto begon niet te smelten als gevolg van de hittegolf, maar wel door brandende containers in de nabijheid.

De hoax werd overgenomen door tal van media, zoals o.a. Het Laatste Nieuws op 12 augustus 2015:


Ongelofelijk! Auto smelt weg tijdens hittegolf in Italië


Een Britse toerist heeft gefilmd hoe een auto letterlijk staat weg te smelten in de blakende zon in Italië.

John Westbrook, een 48-jarige taxichauffeur uit Folkestone, kon zijn ogen amper geloven toen onderdelen van een Renault Megane begonnen af te brokkelen. Het voertuig stond al enkele dagen dichtbij het strand van het stadje Caorle geparkeerd.

De taxichauffeur stelde verbijsterd vast hoe onder meer de lichten, de spiegels en de bumper door de brandende zon werden aangetast en afbrokkelden.

[...]


Het verhaal van de smeltende auto werd voor het eerst gepubliceerd op 10 augustus 2015 door de Britse sensatiekrant The Daily Mail, die op regelmatige basis hoaxes en andere onwaarheden publiceert. Hun artikel werd vergezeld door een video waarop te zien is hoe de auto aan het smelten is terwijl hij in de zon staat. Hoewel er op dat moment wel degelijk een hittegolf was in Italië, was dit echter niet de oorzaak waarom de auto begon te smelten. Het videomateriaal toont immers enkel de auto zelf, maar niet de context daarrond. The Daily Mail heeft geen moeite gedaan om het verhaal verder uit te zoeken, en ook andere media hebben het verhaal blindelings overgenomen, zoals de Huffington Post. In Nederland werd het bericht opnieuw gepubliceerd door het AD, Metro Nieuws en Nu.nl, en in België door VTM, Gazet van Antwerpen, Knack en Het Laatste Nieuws.

Ondanks het feit dat al deze media het verhaal van elkaar overnamen, gaat het vooralsnog om een hoax. Op het moment dat de auto begon te smelten, was er een hittegolf van 40° in Italië, maar op die temperatuur begint een auto echter lang nog niet te smelten. In Amerikaanse staten zoals Texas en Arizona zijn de gemiddelde zomertemperaturen elk jaar opnieuw zo'n 35° tot 40° of zelfs meer, zonder dat er een groot aantal gevallen bekend zijn van smeltende auto's. Onderdelen van auto's beginnen pas te smelten aan een temperatuur van boven de 100° à 130°, zo bevestigt ook Renault (aangezien dat het merk was van de smeltende auto) Het houdt dan ook geen steek dat enkel deze auto begon te smelten, zelfs al zou hij meerdere dagen op dezelfde plaats in de zon geparkeerd hebben gestaan.

Na onderzoek ontdekte de Italiaanse website Bufale op Google Street View de precieze locatie waar de auto heeft gestaan. Uit dit onderzoek bleek dat de auto geparkeerd stond naast twee afvalcontainers (tevens zichtbaar op Google Street View), die de voorgaande nacht in brand werden gestoken door vandalen. In een lokaal nieuwsartikel van 10 augustus 2015 werd vervolgens vermeld dat deze brand schade aan twee nabij geparkeerde auto's had berokkend. Het was dus de nabije brand van de containers, en niet de zon, die ervoor had gezorgd dat de geparkeerde auto begon te smelten, maar dit is niet duidelijk zichtbaar in het beschikbare videomateriaal. Op onderstaande foto's kan je zien wat de omvang van de brand was, en waar in verhouding tot de containers de smeltende auto heeft gestaan (foto's van Bufale.net).